Jardin

Euphorbe herbacée


Euphorbes de jardin


Quand nous pensons à l'Euphorbia, nous pensons immédiatement aux grandes plantes succulentes, qui ressemblent à d'énormes candélabres verts, ou aux euphorbias milii, également appelées épines du Christ; en fait, le genre euphorbia compte des milliers d'espèces, plus de deux mille, dont certaines sont succulentes, d'autres, un grand groupe, sont des plantes herbacées vivaces. Pour unir toutes ces espèces, deux caractéristiques principales: toutes les euphorbes, si elles sont coupées, émettent un latex caustique et irritant, qui était autrefois utilisé en médecine traditionnelle; les euphorbes ont des fleurs très particulières, appelées ciazi, généralement rassemblées en inflorescences. Les euphorbes herbacées sont répandues dans une grande partie du globe, de l'Afrique à l'Europe, de l'Amérique à l'Asie; la plupart des espèces cultivées dans le jardin sont vivaces, beaucoup sont annuelles. Ils produisent un pied large et charnu, composé de racines rhizomateuses ou tubéreuses; au printemps, à partir du pied des racines, de nombreuses tiges dressées sont produites, rigides, légèrement charnues, qui portent de nombreuses feuilles ovales, lancéolées ou filiformes, vertes ou vert jaunâtre. Au sommet de la plupart des branches, au printemps et en été, de grandes inflorescences sont produites, généralement sous forme de parapluie, contenant de nombreuses cyathies, chacune étant sous-tendue par deux bractées, vertes ou jaunes, généralement. Au fil des années de culture en jardin, les pépinières ont produit de nombreux hybrides d'euphorbes herbacées, à feuilles panachées ou rayées, à bractées rouges ou roses, particulièrement résistantes au froid ou à la sécheresse.

Euphorbes herbacées en croissance



Les euphorbes herbacées les plus communes dans les pépinières sont des variétés dérivées de quelques espèces, généralement d'origine européenne, vivaces; ils produisent des arbustes larges et arrondis, atteignant 60 à 80 cm de haut, mais il existe de nombreuses variétés naines, qui ne dépassent pas 45 à 50 cm de hauteur. Ce sont certainement des plantes très appropriées pour les jardins rocheux ou méditerranéens, dans une position très ensoleillée, avec un sol riche, mais très bien drainé, où l'eau ne provoque pas de stagnation nuisible; ils sont également cultivés en pots, leur procurant un sol poreux et meuble, composé de terre universelle, mélangé à du lapillus.
Ils peuvent résister à de courtes périodes de sécheresse sans subir de dommages, mais pour avoir des arbustes luxuriants pleins d'inflorescences, il est conseillé de les arroser régulièrement, car les racines commencent à germer, jusqu'aux froids d'automne, mais en attendant que le sol sèche entre deux arrosages, et en évitant les excès; pendant la période végétative, nous fournissons également des engrais pour les plantes à fleurs, riches en potassium, tous les 12-15 jours.
Lorsque le froid arrive, la plante commence à se dessécher et perd complètement la partie aérienne; il peut arriver, dans les zones à climat hivernal doux, que certaines variétés d'euphorbes herbacées restent vertes et vitales, même si elles ne végètent pas de manière luxuriante. Dans ce cas, nous avons généralement tendance à couper toutes les tiges près du sol, pour stimuler la production de nouvelles tiges au printemps.
La plupart des variétés d'euphorbes de jardin les plus courantes ne craignent pas le gel, et les rhizomes peuvent rester chez eux d'année en année, où ils produiront de plus en plus de parterres de fleurs d'année en année. Les nouvelles variétés en général sont particulièrement adaptées à la culture dans les jardins du nord et du centre de l'Europe, par conséquent, souvent en Italie, elles ont besoin d'un arrosage régulier et préfèrent des positions légèrement ombragées, mais en revanche, elles n'ont généralement pas à souffrir du froid. Lorsque nous achetons une variété que nous ne connaissons pas d'euphorbe herbacée, il est bon de demander des précisions à la pépinière, pour être sûr de ramener à la maison une plante avec des besoins que nous connaissons, sinon, à l'arrivée de l'été italien, certaines variétés, si elles sont placées en plein soleil , sont destinés à souffrir excessivement.

Caractéristiques particulières



Comme nous l'avons dit, les euphorbes herbacées partagent également leurs caractéristiques particulières avec toutes les autres euphorbes; ce fait rend ces plantes herbacées très spéciales dans le jardin: bien qu'elles soient cultivées de la même manière que les plantes très communes, elles conservent un aspect particulier et exotique, ce qui les rend très agréables à l'œil, mais aussi bizarres.
Les nouvelles variétés hybrides, en général, sont encore plus visibles que les espèces botaniques, quelques exemples: Euphorbia "helena blush" a un port compact, avec de nouvelles feuilles rougeâtres et de vieilles feuilles vert foncé, avec des marges blanches; Euphorbia x martinii "Rudolph" a des feuilles très longues et plates, à nervures rougeâtres, de plus en plus voyantes dans les feuilles des nouvelles pousses; Euphorbia amygdaloides purpurea présente des feuilles rouge foncé, à fleurs très claires, qui se détachent bien sur le feuillage; Euphorbia griffithii "fireglow" a des feuilles qui ressemblent à des lauriers roses et de grandes inflorescences, avec des bractées rouge-orange ardentes.

Euphorbe herbacée: Le latex des euphorbes



Toutes les euphorbes contiennent un latex caustique, irritant sur les peaux particulièrement sensibles, et surtout sur les muqueuses; quand on pique un euphorbe il serait conseillé de porter des gants, et si l'on craint les éclaboussures de latex, même des lunettes de protection; ce latex était également utilisé en médecine dans les temps anciens, et il semble que le nom dérive d'Euforbus, un ancien médecin qui a utilisé le latex de ces plantes. Ce latex a été utilisé contre les callosités cutanées, les verrues dures, car il semble qu'il ait été jugé utile pour résoudre ces problèmes. Mais en réalité une crainte que la plante entière soit considérée comme officinale, la poussière des petites graines et des racines aurait un fort pouvoir laxatif. À notre époque, grâce aux perspectives scientifiques, les ingrédients actifs contenus dans les euphorbes se sont révélés toxiques, et heureusement, le latex et la poussière d'euphorbe ne sont plus utilisés d'aucune façon.