Jardin

Le Pelargonium aux feuilles parfumées


Pelargonium avec feuille parfuméepar Filippo Figuera (Vivaio Malvarosa)


L'un des aspects amusants de mon travail de pépinière-collectionneuse est l'occasion de rencontrer des personnages insolites et parfois bizarres, mais aussi des gens normaux qui me racontent des histoires étranges ou qui me posent des questions et des questions auxquelles je ne peux honnêtement pas répondre. En particulier, lors des expositions de marché à travers l'Italie, il y a la possibilité de faire ces rencontres. Il y a longtemps, une dame m'a demandé s'il était vrai que le lait est bon pour les pélargoniums. En fait je n'ai aucune expérience à cet égard mais je suppose qu'à doses non excessives, ça ne devrait pas faire mal! Je me demande seulement si la meilleure méthode d'administration est racine ou foliaire. J'imagine le chat de mon curieux client résolu à nettoyer les soucoupes de leur délicieux contenu.
De nombreuses questions ne concernent pas le traitement que nous devons réserver à nos géraniums mais l'utilité que nous pouvons tirer de leur culture. En effet, ces dernières années, l'intérêt pour les «recettes anciennes» s'est de plus en plus répandu, tout comme les techniques traditionnelles et «naturelles» qui incluaient l'utilisation, dans toutes les maisons, d'herbes et de produits de la campagne. Dans de nombreux cas, seule la valeur ornementale des plantes n'est plus prise en compte dans l'imagination et la conception de leur propre coin vert, mais une grande importance est accordée à la possibilité d'insérer des plantes pouvant remplir plusieurs fonctions: fournir, diffuser une odeur agréable dans l'environnement, assaisonner les plats les plus originaux, chasser les insectes indésirables, etc.

LES MOUSTIQUES ET LES PELARGONIUMS



L'une des questions les plus fréquentes concerne le pouvoir répulsif des pélargoniums foliaires contre les moustiques. Habituellement, je remets cette question à quiconque me l'a demandé et j'entends presque toujours que malgré la présence de géraniums odorants autour de la maison, les moustiques viennent quand même. En fait, moi aussi, j'ai la même expérience. En fait, non seulement les moustiques entrent dans la maison, mais ils se garent joyeusement dans la pépinière où je garde les géraniums odorants.
Alors pourquoi utiliser des bougies, des sprays, des onguents parfumés à l'essence de géranium? Est-ce une arnaque? Peut-être une arnaque basée sur la mode "recette naturelle"? En fait ce n'est pas le cas, ce n'est pas une arnaque! À partir des pélargoniums (en particulier de P. graveolens et des variétés horticoles de celui-ci), une huile essentielle est extraite, le géraniol, qui est utilisé dans l'industrie du parfum et dans la production de substances insectifuges. L'effet qu'une ou plusieurs plantes placées à côté de la porte de la maison (qui diffusent leur odeur en rafales de vent ou en frottant des vêtements) peut donner ne peut être comparable à celui d'une bougie qui émane d'un mélange d'odeurs précises et certainement efficace. Donc, si nous voulons éloigner les moustiques sans utiliser d'insecticides et de produits chimiques, nous pouvons également utiliser des produits à base de géraniol, mais n'attendez pas beaucoup d'aide des géraniums sur notre terrasse.

LE LIVRE



Il existe plusieurs publications sur le Pelargonium au parfum de feuille. Un livre que j'aime relire est «Geraniums parfumés» de Jim Becker et Faye Brawner, deux pépiniéristes de collectionneurs américains. En moins d'une centaine de pages, d'excellents conseils de culture sont présentés, des dizaines de variétés et des recettes agréables. Pour accompagner le texte il y a de nombreuses photos mais surtout des dessins explicatifs (par exemple sur l'élagage) qui complètent parfaitement la description. On voit que les auteurs sont des professionnels et des passionnés qui vivent au quotidien avec leurs mains entre les plantes!

Le Pelargonium aux feuilles parfumées: LA PLANTE



Pelargonium tomentosum: en plus d'être beau et avec une bonne odeur de
menthe, ce gros buisson peut être un grand refuge ...
A la lecture de ce texte, et notamment des descriptions de nombreuses variétés, de nombreuses informations peuvent être obtenues sur les variétés de géraniums odorants les plus connues et sur les "parentés" entre les différentes variétés. En effet, il existe plusieurs groupes de pélargoniums odorants qui se distinguent par leur odeur mais aussi par la forme de leurs feuilles ou leur couleur. Au sein de ces groupes, de nombreuses variétés sont en quelque sorte apparentées, soit parce qu'elles descendent de la même espèce, soit en raison de mutations les unes des autres. "Lady Plymouth" est une variété de feuilles panachées de P. graveolens, également appelée "Rose à l'ancienne" (connue dans le sud de l'Italie sous le nom de "malvarosa"). Belle plante à feuilles divisées, vert clair et à marges crème. Il existe également une "Gray Lady Plymouth", caractérisée par un feuillage plus vert et une panachure plus claire. "Lady Plymouth" peut être utilisé en cuisine pour donner une odeur de rose aux plats, mais aussi pour décorer nos plats avec de belles feuilles ornementales.