Aloe, la plante aux mille qualités


Le genre Aloe comprend des dizaines de plantes succulentes, originaires d'Afrique australe, de la famille des xanthorraceae; à ne pas confondre avec le soi-disant aloès américain, l'agave, qui a plus de feuilles coriaces, et est généralement beaucoup plus gros.
L'aloès produit une rosette dense de longues feuilles lancéolées, charnues, pointues, parfois avec un bord pourvu d'épines courtes et pointues; il existe des variétés de vert clair, d'autres vert foncé, d'autres recouvertes d'une fine couche pruineuse, ce qui les rend bleuâtres. Généralement, les feuilles se développent sur un tronc trapu, de nouvelles feuilles naissent du centre de la rosette, tandis que les feuilles extérieures sèchent et tombent, ce qui rend le tronc visible; il existe également des espèces qui produisent des tiges ramifiées, qui portent les rosettes des feuilles aux sommets.
En été, du centre de l'épaisse rosette s'élève une tige mince, parfois ramifiée, qui porte une inflorescence saisissante de fleurs tubulaires rouges, orange ou jaune foncé, rarement roses.

Cultiver l'aloès



L'aloès n'est pas une plante de culture difficile, et est présente à l'état sauvage sur toutes les côtes de la Méditerranée, où elle produit de grands buissons de feuilles charnues.
Dans le jardin il est possible de le cultiver uniquement dans les régions d'Italie avec des hivers secs et doux; la plante peut supporter de brèves gelées, mais seulement si elle est cultivée dans un sol complètement sec; donc si nous vivons à Milan et que nous voulons cultiver notre aloès dans le jardin, il sera nécessaire de l'empêcher de se mouiller en hiver, et la meilleure façon de le faire est de le protéger du froid et de l'eau, en utilisant du tissu non tissé, ou de le cultiver en pot, et de le déplacer dans un endroit abrité du froid à l'arrivée de l'automne.
Le sol de l'aloès doit être très bien drainé, voire caillouteux; on utilise généralement un compost pour les plantes succulentes.
La plante doit être placée à l'ombre partielle, dans un endroit où elle reçoit le soleil pendant au moins 3-4 heures chaque jour, peut-être en été pendant les heures les moins chaudes de la journée.
L'arrosage sera régulier d'avril à septembre, à prévoir uniquement lorsque le sol est bien sec; pendant les mois froids, nous évitons d'arroser, ou d'arroser seulement sporadiquement les spécimens cultivés dans l'appartement.
Comme pour les autres plantes succulentes, la règle habituelle s'applique: plus le climat est froid et l'eau à la main que la plante doit recevoir, et vice versa.
Les aloès cultivés en pots trouvent leur place dans de petits récipients, car le système racinaire est réduit; pour éviter que les vases ne se renversent en raison du poids important du feuillage, il est utilisé pour remplir le vase de sable ou de petits cailloux, sur au moins 3-5 cm sur le fond, afin de le rendre plus lourd.

Vertus de l'aloès



L'aloe est utilisé depuis des millénaires par l'homme pour ses propriétés curatives; sûrement la partie la plus utilisée a toujours été le mucilage dont sont faites les feuilles: cette partie a un fort pouvoir rafraîchissant, antioxydant, hydratant et anti-inflammatoire et antimicrobien; dans les temps anciens, les feuilles d'aloès étaient appliquées, après avoir été cassées, sur les plaies, les brûlures, les brûlures.
Ces vertus du mucilage d'aloès ont été reconnues par de nombreuses études scientifiques, et aujourd'hui avec l'aloès de nombreux produits médicinaux et cosmétiques sont produits, qui exploitent leurs propriétés émollientes.
La sève contenue dans le film qui entoure les feuilles a des propriétés détoxifiantes et dans les temps anciens avec de l'aloès, des décoctions et des tisanes ont été préparées, également pour un usage interne.
Bien connu de tous, c'est le remède maison à base d'aloès, de miel et d'alcool, qui possède un fort pouvoir purifiant sur l'organisme.
Avec l'aloès, cependant, des onguents, des crèmes et des détergents sont également préparés, qui profitent du pouvoir apaisant et calmant de la pulpe et de l'écorce d'aloès.